Pentecôte 2017, le grand pèlerinage de Poponguine/Popenguine

 

2017... vingt-cinquième anniversaire de la visite de Jean-Pol II 

 

 

L'apparition de la Vierge Marie toujours attendue

 

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Cette année pour la cinquième fois consécutive, je me rends avec mes amis au pèlerinage annuel de Popenguine.

Le départ est fixé "Chez Etienne" qui est d'ailleurs avant tout un cercle catholique. Nous embarquerons à bord d'une grande camionnette de 15 places le dimanche soir. Popenguine est à une trentaine de km de Saly.

 

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Cette nuit avant le lundi de Pentecôte, UN MILLION de catholiques convergeront vers ce lieu de pèlerinage, certains feront la route à pied des grandes villes du Sénégal, parfois jusqu'à 80 km... Sur place, le lendemain matin, régnera une ambiance mariale des plus vives que je connaisse. Nous dormirons à même le sol à la belle étoile...Le service d'ordre sera comme chaque année organisé parfaitement par les musulmans, le grand ordinateur de la cérémonie sera lui-même un musulman de grande foi et de grands talents. On est loin de la frilosité d'Europe entre confessions religieuses différentes...

 

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Ici, tout se mélange et tout se respecte dans la solidarité des ethnies, des races, des croyances religieuses!

 

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La grand'messe de lundi attirera des centaines de milliers de pèlerins, la messe sera célébrée par l'archevêque de Dakar, les autorités politiques de haut vol seront présentes sur ce lieu béni par le pape Jean-Pol 2.

Le retour sera prévu pour ce mardi...

 

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HISTOIRE

 

 Le pèlerinage marial de Poponguine est un héritage de Mgr Picarda qui, en mission au Sénégal a voulu offrir aux fidèles catholiques un sanctuaire à l'image de ceux des grands rassemblements de prières et de communions du monde. Ce site est devenu au fur des années un lieu de convergence des fidèles catholiques de la sous régions qui s'y rendent pour déposer leurs intentions de prières au pied de la Vierge de Marie. Cependant ce site attend toujours l'apparition de la Vierge Marie.

 

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L'origine du pèlerinage marial de Poponguine date de la soirée du 29 décembre 1887.

 

A l'image du sanctuaire notre Dame de la Délivrande du Diocèse de Bayeux, le fondateur de ce site Monseigneur Picarda a voulu donner aux fidèles catholiques, un lieu de pèlerinage en se disant "pourquoi ne pas lui ériger en terre d’Afrique un sanctuaire où les chrétiens du Sénégal viendrait en pèlerinage ? ".

 

Cette idée lui est venu lorsqu'un jour, lui avec les Pères de sa congrégation se rendaient à pied, par le Cap de Naze, jusqu’à Poponguine. Tout semblait avoir désigné Poponguine, selon Mgr Picarda, comme emplacement du futur pèlerinage car la signification étymologique de Poponguine serait “tête de génie, tête de serpent”. C’était donc bien la place de celle qui, dès le commencement, fut annoncée comme devant écraser la tête du serpent.

 

22 mai 1888 : inauguration du Sanctuaire et Baptême des parents du défunt Cardinal Thiandoum Le mardi de la Pentecôte, 22 mai 1888, fut fixé pour l’inauguration africaine. Dans une lettre datée du 15 mai de la même année et écrite de sa propre main, Picarda l’annonçait ainsi à ses fidèles : “l’objet de ce pèlerinage, qui ouvrira, nous l’espérons, la série des manifestations de la foi et de la piété envers Notre Dame de la Délivrance, est d’introniser solennellement la Vierge dans le nouveau domaine que nous lui avons choisi, et dont elle voudra bien, nous en avons l’assurance, accepter le patronage. Nous nous proposons d’obtenir, par le moyen de cet acte public et solennel de foi et de piété, le développement de l’esprit et la pratique de la vie chrétienne dans la colonie. Nous offrirons en même temps à Dieu et à la Sainte Vierge des supplications instantes pour la conversion des paiens.…”

 

Ce même mardi 22 mai 1888 Mgr Picarda baptise les 38 premiers chrétiens, dont François Fary Thiandoum et Anna Ndiémé Alassane Sène, parents du défunt Mgr Hyacinthe Cardinal Thiandoum, de Dakar .

 

Notre Dame de la Délivrance vénérée comme à Douvres en Normandie Le 22 mai 1888 donc, les fidèles affluent à Poponguine par voie terrestre et maritime, à pied, sur montures ou par pirogues. Sous la présidence de Mgr Picarda, vicaire apostolique de la Sénégambie, ils vénèrent pour la première fois, Notre Dame de la Délivrance comme à Douvres en Normandie. Ainsi naissait le pèlerinage de Popenguine. Notre Dame de la Délivrance devenait Notre Dame de Popenguine.

 

Vers elle afflueront désormais, le lundi de Pentecôte, des foules de plus en plus nombreuses de fidèles. Tout au long de l’année, groupes, familles et individus se succéderont au pied de sa statue pour honorer la mère du sauveur du monde, lui confier les personnes et les causes graves, implorer des grâces particulières. Mgr Mathurin Picarda voulait en effet que Notre Dame de Poponguine soit vénérée comme celle qui délivre du mal et des forces du mal.

 

De nos jours, le pèlerinage de Popenguine rassemble des dizaines de milliers de fidèles notamment les jeunes qui s’adonnent, depuis 1981, à la marche comme démarche de foi pour aller prier la Vierge. La marche pèlerinage a été initiée par feu Pierre Faye, ancien commandant de l’Armée sénégalaise. Elle en est à sa 22ième édition cette année et continue d’attirer des milliers de jeunes de tous les diocèses du pays.



01/06/2017
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"pourquoi les gens qui s'aiment se séparent-ils...parce qu'ils ne se séparent jamais...même quand ils se séparent"


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